domingo, 16 de mayo de 2010

Webber líder; Alonso grande

Espectacular gran premio el que hemos visto este domingo en Mónaco, en el que dos pilotos han destacado muy por encima del resto, Mark Webber y Fernando Alonso. El australiano ha conseguido una victoria aplastante, insultante, como la que consiguió en Barcelona, siendo mucho más rápido que su compañero Vettel y encadenando vuelta rápida tras vuelta rápida. Carrera perfecta y sin errores del australiano que se coloca como nuevo líder del Campeonato del Mundo de Pilotos. Por su parte Fernando Alonso ha protagonizado una de las mejores remontadas que se recuerdan en la Fórmula 1, saliendo desde la 24ª posición (pit lane) y terminando 6º. Decia ayer que hacía falta magia y el asturiano la sacó, con una estrategia muy agresiva y rodando 77 vuelta con un mismo juego de neumáticos. Cuando un piloto es último de la carrera y acapara todas las imágenes de la realización, es que es muy bueno. Sus opciones por el mundial... intactas.


La carrera comenzó con una salida limpia en la que Vettel pasaba a Kubica y se colocaba segundo. Detrás Alonso salía desde el pit lane. Pero en esa primera vuelta Hulkenberg se estrellaba en el túnel y salía el primero de los cuatro safety car. Alonso tras rodar una vuelta con el neumático blando, entraba en box y ponía el duro con el que iba a terminar (el reglamento obliga a usar los dos tipos de compuestos). Con el coche de seguridad en la pista la sorpresa la puso el entonces líder del mundial Jenson Button, que vió como su motor se recalentaba por culpa del olvido de un mecánico de retirar la pieza de refrigeración que colocan antes de la carrera. Cuando se relanzó  no habrían cambios delante, era imposible adelantar. Pero por detrás Alonso comenzaba su lucha contra los coches lentos. Pasó a los Virgin, a los Hispania y a los Lotus en cuestón de diez vueltas, para a partir de ahi tener más terreno para tirar, a veces a mejor ritmo que la cabeza de carrera. Lección de adelantamientos en la chicane a la salida del túnel. 

Pasada la vuelta 20 comenzaron las paradas. Para cuando todo el mundo paró Alonso era ya sexto y habia consumado su perfecta estrategia. Había adelantado a 18 monoplazas en Mónaco, así, como suena. A Pedro de la Rosa la mala suerte le volvió a aparecer y un problema hidráulico le dejó fuera. No tiene nombre lo de Sauber, y Pedro no puede actuar con más elegancia al respecto. Por su parte Alguersuari rodaba a buen ritmo pero detrás de su compañero, muy cerca de los puntos. Pero de aquí al final muchos abandonos y algunos safety car, pero que no alteraban para nada el orden de los pilotos. Webber se iba hasta que salía un coche de seguridad; Kubica presionaba a Vettel pero sin adelantar, buscando un fallo. Massa, hamilton y Alonso cuidaban el coche para llegar al final. 

A falta de 3 vueltas salía el último safety car. Con él se llegaría al final, pero Michael Schumacher no se conformó, y cuando se retiraba para que los pilotos pasaran la linea de meta adelantó a Fernando Alonso para terminar sexto. Una maniobra ilegal la del alemán, ya que si la carrera termina con safety car, este se retirará antes de entrar a la meta para que los monoplazas crucen en el orden en que estaban. La retirada del safery es solo un protocolo, para que la "foto final" sea únicamente de los Fórmula 1. Al final, sanción de 20 segundos para un Schumacher que termina 12º. Grandísimo Gran Premio el vivido, que aprieta el mundial aún más y en el que entra de lleno un nuevo líder, Mark Webber, que es junto a Button el único que han repetido victoria esta temporada, y que presenta claramente su candidatura al título mundial.
 

CLASIFICACIÓN GRAN PREMIO DE MÓNACO 2010


1. Mark Webber (Red Bull) 1:50:13.355
2. Sebastian Vettel (Red Bull) a 0.448.
3. Robert Kubica (Renault) 1.675.
4. Felipe Massa (Ferrari) 2.666.
5. Lewis Hamilton (McLaren-Mercedes) 4.363.
6. *Michael Schumacher (Mercedes) 5.712.
7. Fernando Alonso (Ferrari) 6.341.
8. Nico Rosberg (Mercedes) 6.651.
9. Adrian Sutil (Force India) 6.970.
10. Vitantonio Liuzzi (Force India) 7.305.
11. Sebastien Buemi (Toro Rosso) 8.199.
12. Jaime Alguersuari (Toro Rosso) 9.135.
13. Vitaly Petrov (Renault) 5 vueltas.
14. Karun Chandhok (Hispania) 8 vueltas.
15. Jarno Trulli (Lotus) 8 vueltas. 
16. Kovalainen (Lotus) Retirado
17. B.Senna (Hispania) Retirado
18. Barrichello (williams) Retirado
19. Kobayashi (Sauber) Retirado
20. Di Grassi (Virgin) Retirado
21. Glock (Virgin) Retirado
22. De la Rosa (Sauber) Retirado
23. Button (McLaren-Mercedes) Retirado
24. Hulkenberg (Williams) Retirado

* Michael Schumacer sancionado 20 segundos por adelantar en la vuelta final con Safety Car. Clasificación final 12º.

sábado, 15 de mayo de 2010

Mark Webber repite

Rara sesión de clasificación la que hemos vivido hoy en Mónaco. No es habitual ver cómo uno de los grandes favoritos al mundial veía la lucha por la pole con pantalones vaqueros, gorra y cascos puestos dentro del box. Es la noticia del día; Fernando Alonso rompía su chasis en un accidente durante los terceros entrenamientos libres y no había forma de reparar su monoplaza para la clasificación. Hoy le cambiarán el chasis y montarán el coche de nuevo. Mañana saldrá desde el pit lane en el circuito más complicado de adelantar del mundial. Más que nunca, Alonso necesitará hacer mágia.

Como mágia ha hecho el australiano Mark Webber. Hoy consigue su segunda pole consecutiva tras la de Barcelona donde además ganó la carrera. Golpe en el box de Red Bull, donde Vettel se está dando cuenta de que su compañero no será sencillo de batir. Webber se está acomodando al Red Bull y comienza a sacar aún más que su compañero. Pero si espectacular ha sido la vuelta de pole de Webber, nos hemos quedado boquiabiertos con el recital que ha dado el polaco Robert Kubica. Sencillamente genial. Ha demostrado porque se le considera uno de los pilotos más técnicos del mundial y ha rozado la pole con una máquina inferior a los Red Bull. A base de agresividad y valentia Kubica está muy bien situado para luchar mañana por la victoria. Vettel saldrá tras ellos.

Por su parte Pedro de la Rosa saldrá 15º y Jaime Alguersuari lo hará 17º. El Sauber ha sufrido todo el fin de semana ya que un circuito tan lento no le venia nada bien. Alguersuari tampoco estaba contento, ya que considera que su coche daba para una mejor clasificación, quejñandose de excesivo tráfico en el último sector. Mañana será para todos los pilotos españoles un día para remontar.
PARRILLA DE SALIDA GRAN PREMIO DE MÓNACO 2010


1- Mark Webber (AUS) RBR  1:13.826
2- Robert Kubica (POL) Renault  1:14.120
3- Sebastian Vettel (GER) RBR  1:14.227
4- Felipe Massa (BRA) Ferrari  1:14.283
5- Lewis Hamilton (GBR) McLaren  1:14.432
6- Nico Rosberg (GER) Mercedes GP  1:14.544
7- Michael Schumacher (GER) Mercedes GP  1:14.590
8- Jenson Button (GBR) McLaren  1:14.637
9- Rubens Barrichello (BRA) Williams  1:14.901
10- Vitantonio Liuzzi (ITA) Force India  1:15.170
11- Nico Hulkemberg (GER) Williams  1:15.317
12- Adrian Sutil (GER) Force India  1:15.318
13- Sebastien Buemi (SUI) Toro Rosso  1:15.413
14- Vitaly Petrov (RUS) Renault  1:15.576
15- Pedro de la Rosa (ESP) BMW Sauber  1:15.692
16- Kamui Kobayashi (JPN) BMW Sauber  1:15.992
17- Jaime Alguersuari (ESP) Toro Rosso  1:16.176
18- Heikki Kovalainen (FIN) Lotus  1:17.094
19- Jarno Trulli (ITA) Lotus  1:17.134
20- Timo Glock (GER) Virgin  1:17.377
21- Lucas di Grassi (BRA) Virgin  1:17.864
22- Bruno Senna (BRA) HRT F1  1:18.509
23- Karun Chandhok (IND) HRT F1  1:19.559
24- Fernando Alonso (ESP) Ferrari 

miércoles, 12 de mayo de 2010

Previo Gran Premio de Mónaco

Mónaco. Mezcla de glamour y tradición. Es el circuito urbano más prestigioso del mundo. Su Gran Premio de Fórmula 1 es considerado una de las tres grandes clásicas del automovilismo mundial junto al as 500 Millas de Indianápolis o las 24 Horas de Le Mans. No hay Campeón del Mundo que se precie que no haya reinado en Mónaco. Quien gana aquí, es que es bueno de verdad. Su trazado revirado y angosto no permite adelantamientos ni grandes velocidades, pues se circula por las calles de una ciudad que nada tiene que ver con las grandes avenidas de Valencia o Singapur. Se trata conducir un monoplaza de Fórmula 1 por una especie de "casco antiguo" a 250 km/h. ¿Donde está el espectáculo? En que en cada curva los pilotos pueden quedarse fuera de carrera con un mínimo error, llevando al máximo la tensión habitual de las carreras; y por supuesto en las gradas, en las calles, en su puerto y sus yates, en el glamour. En ningún Gran Premio se concentra tal número de personalidades del espectáculo, política, negocios, etc... El nivel de vida monegasco es de los más altos del mundo, y su Gran Premio, sin duda, está a la altura.


Cuenta con 3´34 kilómetros de longitud y 18 curvas lentas. En ningún circuito del mundial llevan los monoplazas la carga aerodinámica que portan en Mónaco. Todo el trazado está limitado por guardarrailes o vallas de protección, no existiendo prácticamente ninguna escapatoria. Los monoplazas pasan a centimetros de las vallas en cada vuelta, en cada curva. El piloto que quiera ser competitivo aquí no solo debe acercarse tanto, sino que debe rozarlos directamente. Es el circuito en el que la máquina importa menos y el piloto importa más. Las manos y la técnica de conducción se priman en Mónaco por encima de cualquier otro trazado, y ahí pilotos como Alonso, Vettel, Hamilton, Schumacher o Kubica tienen mucho que decir. En Mónaco hay que tener más talento que coche. Será una batalla de las importantes, de las grandes. Además este año con 24 coches en tan poco espacio, la guerra será histórica.

HORARIOS GRAN PREMIO DE MÓNACO 2010

- JUEVES:  
Libres 1.1-      10:00
Libres 1.2-      14:00

- SÁBADO:
Libres 2.1-      11:00
Clasificación-  14:00

- DOMINGO
Carrera-         14:00     


    

martes, 11 de mayo de 2010

El F-Duct, prohibido en 2011

Muy breve va a ser el periplo del invento de McLaren para esta temporada. El "F-Duct" o "Conducto F", ha sido prohibido por la FOTA de cara al Mundial 2011, es decir, que solo funcionará para este año. Recordemos que se trata de un conducto interno de aire que hace ganar al monoplaza velocidad punta, en lo que se consideró como un enorme avance salido desde la factoría de Woking

Pero la realidad parece ser bien distinta. Según la FOTA, el sistema ha resultado ser arcaico, y ver a pilotos conducir con una sola mano mientras otra tapa un agujero en el interior del monoplaza queda, desde luego, poco sofisticado. Además de poco estético es peligroso. Los pilotos hacen tramos de circuito con una sola mano, y además regulan su carga aerodinámica de forma completamente manual, lo que aumenta el riesgo de accidente en un mal movimiento. Lo vimos claramente con Kobayashi en Montmeló, cuando a la entrada a curva tuvo que tapar el agujero, volver a destaparlo para mientras reducir marcha y doblar el volante. Resultado: salida de pista. En el caso de Ferrari por ejemplo aseguran que el conducto les dió velocidad punta, pero les hizo perder mucha adherencia en curva, dejándose medio segundo en vueltas de clasificación, pérdida que se moderó después en ritmo de carrera. 

La FOTA corta así de raíz un elemento que costaría muchísimo dinero en desarrollar. No cometen así los errores cometidos en el tema del doble difusor, tambien prohibido en 2011. Ambos elementos desaparecen pues a final de esta temporada, por lo que parte de los desarrollos que se hagan no servirán la temporada que viene. ¿Merece la pena entonces invertir tiempo y dinero en mejorar estos elementos? Red Bull lo tiene claro, y no parece demasiado dispuesto en aplicar el Conducto F, aunque eso sí, su fondo plano y su doble difusor es enormemente resguardado por sus ingenieros y mecánicos. Ferrari ha anunciado por ejemplo que no lo llevará a Mónaco, donde la velocidad punta no es importante. Veremos que pasa en sucesivas carreras.

domingo, 9 de mayo de 2010

Intratable Webber

El australiano Mark Webber se ha proclamado vencedor del Gran Premio de España de Fórmula 1. Salía desde la pole, se mantuvo primero tras la primera curva y la carrera no ha conocido más líder que él. Su ritmo, endiablado, le ha permitido encadenar en la primera parte de carrera varias vueltas rápidas que han comido la moral de sus perseguidores. Nadie ha podido con él. Justo vencedor en Barcelona.

El podio lo ha completado Fernando Alonso (2º) y Sebastian Vettel (3º). Tras la salida los primeros puestos no sufrieron cambios. Las paradas llegaban en torno a la vuelta 16 y fue el momento en que Hamilton pasaba a Vettel, mientras que Alonso quedaba detrás cuarto. Por el quinto puesto luchaban Button detrás de Schumacher. El Kaiser ha aguantado de forma magistral la presión del líder del mundial, que ha visto incluso como Massa se le echaba encima. Por su parte la mala noticia la ponía Pedro de la Rosa al tener que retirarse en las primeras vueltas por culpa de un golpe que recibió por detrás de Buemi, que rajó su neumático y dio una vuelta entera sin él, destrozando la parte baja del monoplaza. Mala suerte para Pedro. Sin embargo era Alguersuari el que daba la nota positiva con una gran salida y metiéndose en la lucha de puntos. 

Tras las paradas la carrera se estabilizó y dejó en evidencia las enormes carencias del circuito catalán en cuanto al espectáculo. Sin curvas cerradas ni grandes frenadas era casi imposible adelantar. Los pilotos mantenían siu diferencias y parecía que solo podíamos esperar a que llegase el final de carrera. En este tiempo una mala maniobra de Alguersuari a la hora de doblar a Chandhok le costó un ´drive-through´ que le sacó de la zona de puntos. 

Pero en la Fórmula 1 las carreras no terminan hasta la bandera a cuadros y de nuevo las sorpresas han aparecido al final, esta vez sí, para beneficiar a Fernando Alonso. A falta de 14 vueltas Vettel se salía a la arena por un problema de frenos y tuvo que parar, perdiendo la plaza de podio que alcanzaba Alonso, que se mantendría tercero tras Hamilton a unos 7 segundos. Pero cuando parecía que el podio sería ese, el piloto británico de McLaren sufrió en la penúltima vuelta un reventón de su neumático delantero izquierdo quedándose fuera de carrera de forma dramática, alzando a Alonso al segundo puesto y retornando Vettel al cajón. Finalmente un piloto español acabaría segundo en su casa. El abandono de Hamilton cuela además a Alguersuari en los puntos, acabando 10º. 

Webber consigue así la tercera victoria en su carrera. Por su parte Fernando Alonso parece el más beneficiado del fin de semana, colocándose segundo en el mundial a solo tres puntos de Button, aventajando un poco más a Vettel y metiendo 18 puntos de una tacada a Hamilton, el gran perjudicado. Cabe destacar el cuarto puesto de Michael Schumacher que supera a Rosberg y el punto conseguido por Alguersuari, que puntúa por segunda vez en la temporada y bate a su compañero Buemi por quinta vez en cinco carreras. Lástima lo de Pedro, al que la suerte le ha dado la espalda en esta primera parte de la temporada, pero cambiará, no lo duden.  Se termina así un Gran Premio de España aburrido al que la emoción llegó al final, para sin descanso, en siete días llegar al mítico Gran Premio de Mónaco.


Clasificación Gran premio de España 2010

1- Webber (Red Bull)
2- Alonso (Ferrari)
3- Vettel (Red Bull)
4- Schumacher (Mercedes)
5- Button (McLaren)
6- Massa (Ferrari)
7- Sutil (Force India)
8- Kubica (Renault)
9- Barrichello (Williams)
10- Alguersuari (Toro Rosso)
11- Petrov (Renault)
12- Kobayashi (Sauber)
13- Rosberg (Mercedes)
14- Hamilton (McLaren)
15- Liuzzi (Force India)
16- Hulkenberg (Williams)
17- Trulli (Lotus)
18- Glock (Virgin)
19- Di Grassi (Virgin)
20- Buemi (Toro Rosso)
21- Chandhok (Hispania)
22- De la Rosa (Sauber)
23- B.Senna (Hispania)
24- Kovalainen (Lotus)

sábado, 8 de mayo de 2010

Red Bull humilla al resto

Sin piedad, y casi sin esfuerzo, la pareja de pilotos que componen la escudería Red Bull han vuelto a ocupar la primera linea de la parrilla de salida del Gran Premio de España. La noticia desde luego no es ninguna novedad puesto que se han llevado las cinco poles disputadas, aunque lo preocupante es que en esta ocasión la diferencia con sus rivales, lejos de acortarse, se ha agrandado de forma humillante. El propio Fernando Alonso ha admitido que ambos están "en otra categoría". Preocupante.

Esta vez ha sido el australiano Mark Webber el que se ha llevado la pole con una estratosférica vuelta, la mas rápida del fin de semana. Vettel saldrá segundo. La segunda fila por su parte los mejores del segundo planeta. Hamilton y Alonso saldrán 3º y 4º, y sus opciones parece que solo pasan porque los Red Bull tengan problemas de fiabilidad. A destacar el 6º puesto de Michael Schumacher que supera por primera vez a su compañero Rosberg, que saldrá 8º. Por su parte Pedro de la Rosa saldrá el 12º tras una muy buena actuación en la que acabó sexto la Q2, mientrtas que Jaime Alguersuari saldrá 16º. Cabe destacar la sanción a Virgin por cambiar caja de cambios y saldrán en la última fila. Además, el incidente que tuvo Alonso con Rosberg en el `pit lane´ le costará a Ferrari 20.000 euros, a la que se considera culpable por dar la salida al piloto astuariano en mal momento.

PARRILLA DE SALIDA DEL GRAN PREMIO DE ESPAÑA 2010

1. Mark Webber (AUS) RBR  1:19.995
2. Sebastian Vettel (GER) RBR  1:20.101
3. Lewis Hamilton (GBR) McLaren  1:20.829
4. Fernando Alonso (ESP) Ferrari  1:20.937
5. Jenson Button (GBR) McLaren  1:20.991
6. Michael Schumacher (GER) Mercedes GP  1:21.294
7. Robert Kubica (POL) Renault  1:21.353
8. Nico Rosberg (GER) Mercedes GP  1:21.408
9. Felipe Massa (BRA) Ferrari  1:21.585
10. Kamui Kobayashi (JPN) BMW Sauber  1:21.984 
11. Adrian Sutil (GER) Force India  1:21.985
12. Pedro de la Rosa (ESP) BMW Sauber  1:22.026  
13. Nico Hulkemberg (GER) Williams  1:22.131
14. Vitaly Petrov (RUS) Renault  1:22.139
15. Sebastien Buemi (SUI) Toro Rosso  1:22.191
16. Jaime Alguersuari (ESP) Toro Rosso  1:22.207
17. Vitantonio Liuzzi (ITA) Force India  1:22.854
18. Rubens Barrichello (BRA) Williams  1:23.125 
19. Jarno Trulli (ITA) Lotus  1:24.674
20. Heikki Kovalainen (FIN) Lotus  1:24.748
21. Timo Glock (GER) Virgin  1:25.475
22. Lucas di Grassi (BRA) Virgin  1:25.556 
23. Karun Chandhok (IND) HRT F1  1:26.750
24. Bruno Senna (BRA) HRT F1  1:27.122

jueves, 6 de mayo de 2010

Previo Gran Premio de España

Montmeló, Gran Premio de España. 4627 kilómetros repartidos en 16 curvas, 9 de derechas y 7 de izquierdas. Una larguísima recta, curvas rápidas y curvas lentas, y un exigencia aerodinámica brutal. Ingenieros y pilotos coinciden en decir que si un monoplaza funciona en Montmeló, funciona en cualquier circuito. Barrichello no ha dudado en afirmar que "el mundial empieza ahora". De los pilotos en activo el Rey de Montmelo es Michael Schumacher, con 6 victorias en su palmarés. Alonso, Massa y Button (el último ganador), lo han conseguido en una ocasión. Dos veces lo hizo el ausente Kimi Raikkonen. Europa se prepara para la Fórmula 1.

A España llegan Ferrari y Fernando Alonso exultantes. La Scuderia estrenará motor modificado gracias al permiso de la FIA y sin problemas de fiabilidad. Además llega con un nuevo paquete aerodinámico que incluye el F-Duct, y con el que aseguran haber mejorado muchisimo. Alonso está convencido de que luchará por la victoria y se alcanzarán a los Red Bull en clasificación. Además este gran premio le motiva: "cuando corro en España, hago un esfuerzo extra para dar el máximo". Los otros dos pilotos españoles lo son además catalanes, como Pedro de la Rosa y Jaime Alguersuari. El primero con ganas de tener por fin la actuación que se merece, y con un Sauber que estoy convencido irá a más. Alguersuari por su parte llega en su mejor momento desde que llegó a la Fórmula 1 y además ahora comienza su periplo por circuitos que conoce perfectamente, a diferencia de los disputados hasta hoy. Suerte para los tres.

Por su parte Red Bull, casi el rival a batir, ha confirmado que aún no tienen listo el "Conducto F", pero que llegan con mejoras que les darán 3 décimas por vuelta. Pero ojo con McLaren, que lideran las dos clasificaciones y sin duda en Cataluña trraerán el resto, pues ya sabemos el ambicioso programa de desarrollo que los de Woking tienen cada año. Por su parte Kubica y su Renault aseguran que podrían alcanzar a Mercedes GP, confirmando su condición de escudería revelación, mientras que la escudería de la estrella es una incógnita, pero todos atendos a ella, puesto que huelo el resurgir de Brawn y del Kaiser. Además hay que apuntar que la primera escudería española, Hispania, corre por primera vez en casa, con mejoras, y el anuncio del fichaje de Klien como piloto probador. A todo esto, abrochense bien, porque podría incluso llover. No faltará de nada. 

HORARIOS GRAN PREMIO DE ESPAÑA 2010:

- VIERNES:  
 Libres 1.1        10:00
 Libres 1.2        14:00

 - SÁBADO:
  Libres 2.1       11:00
  Clasificación    14:00

- DOMINGO:
  Carrera          14:00

lunes, 3 de mayo de 2010

James Key... ¿el nuevo genio de la F1?

Su nombre, James Key, quizás no diga demasiado, pero es el hombre en el que la escudería Sauber ha puesto todas sus esperanzas para esta temporada y para el futuro; y con ella, Pedro de la Rosa. Lo bueno y lo malo que vendrá a medio plazo para el piloto catalán saldrá de las ideas de este nuevo genio de la ingenieria automovilistica de competición. Acaba de llegar a la escudería Sauber con la temporada ya comenzada, y tras un Gran premio de China en la que ha estado como observador, ya tiene diseñado un muy ambicioso proyecto de mejoras para el monoplaza. Cree que la temporada se puede salvar, que el Sauber puede ser competitivo, pero algunas mejoras requerirán su tiempo. Está contento con las instalaciones y con el potencial del equipo, ahora solo falta el acierto necesario y el apoyo de sus pilotos, que es donde De la Rosa marcará la diferencia. 

James Key nació en Inglaterra en 1972 y sus pasos dentro del mundo de la Fórmula 1 empezaron muy pronto. Con solo 26 años se unió a la escudería Jordan GP como ingeniero de datos, para convertirse luego en ingeniero de carreras de Takuma Sato, el mejor piloto japonés que ha pasado por la Fórmula 1. Tras ayudar al diseño del túnel de viento, se convirtió en Jefe del Departamento de Dinámica de Vehículo. Con la conversión de Jordan en Midland, se convirtió en el Director Técnico de Equipo con solo 33 años, siendo el más joven Director Técnico de la historia de la Fórmula 1, junto a Sam Michael (Williams). Su mejor momento llegará con la llegada de Vijay Mallya y la conversión en Force India. Con algo más de recursos, pero aún con presupuesto limitado, Key logró desarrollar un bólido que consiguió en 2009 una pole, un podio y una vuelta rápida, además de sumar 13 puntos, algo impensable para la escudería india. Ahora llega a Sauber con ganas de demostrar su valía y su formación... ¿Será Key el nuevo Brawn o el nuevo Newey?

miércoles, 28 de abril de 2010

Los circuitos descansan; las factorías...no

Aunque no veamos monoplazas en acción, y en los circuitos del mundial parezca que reina el silencio más absoluto, la realidad es otra. Cuando esto ocurre, el Campeonato del Mundo se sigue disputando en otros terrenos, y estos no son otros que las extraordinarias factorias en las que los equipos de Fórmula 1 diseñan y construyen sus monoplazas. Fábricas como Maranello (Ferrari), Woking (McLaren) o Milton Keynes (Red Bull), luchan desde dentro por conseguir puntos, poles y victorias. ¿El problema? el hermetismo y secretismo con que cada constructor guarda sus progresos. Aún así, siempre hay noticias que salen y rumores que salpican al exterior. Durante tres semanas de parón esto ha sido así, y podemos hacernos al menos con algunas ideas de cosas que podremos ver en el Gran Premio de España en el Circuito de Montmelló.

El calendario marca las mejoras y sus aplicaciones, por lo que cada equipo ha tenido sus fábricas a pleno rendimiento durante el periplo oceano-asiático. El carísimo coste que supone el translado de nuevas piezas y mejoras a todos los rincones del mundo hace que casi todos los equipos se guarden su "gran salto" para el desembarco del Gran Circo en Europa, donde se concentran todas las fábricas. Por tanto TODOS los equipos llevarán importantes mejoras, incluso muchos aseguran que se trata del mayor progreso que se hará de una sola vez en toda la temporada. ¿Quien mejorará más?, Barcelona será el juez.

 En Ferrari la principal preocupación es el motor. Parece que el problema está detectado y según ha dicho el propio Fernando Alonso en Cataluña debe estar solucionado. La Scudería incluso pidió oficialmente el permiso a la FIA para la revisión. Junto a esto, Ferrari incorporará definitivamente el F-Duct ideado por McLaren, mejora que llevarán  ya todos los equipos excepto los tres nuevos y Toro Rosso, que a su vez llevará otras mejoras aerodinámicas. El piloto asturiano incluso aseguro que Ferrari "va a al canzar a los Red Bull en clasificación".


El equipo Mercedes GP por su parte está teniendo de la mano de Ross Brawn un trabajo extra. Obsesionado con mejorar el rendimiento de Michael Schumacher está preparando ya una versión B del monoplaza de este año, con un nuevo reparto de peso e incluso más alargado. En resumidas cuentas, un nuevo chasis que se debe adaptar mejor al estilo de conducción del Kaiser. Incluso se habla de que las mejoras le llevarán a las victorias, algo que si no ocurre, podría traer consecuencias a medio y largo plazo, poniéndose en entredicho el futuro de la escudería y el apoyo de Mercedes, que quiere victorias este mismo año. 


McLaren y Red Bull llevarán evidentemente mejoras pero pocas pistas han dado. Aún así McLaren ha dejado claro su ritmo de crecimiento siendo en estos momentos lider del mundial de pilotos y constructores cuando hace mes y medio todo el mundo le situaba como tercer equipo. Adrian Newey por su parte tendrá seguro alguna mejora que haga temblar aún más a sus rivales con su potentísimo RB6. Quien sí saca pecho de forma descarada es Lotus. La escudería anglo-malaya asegura llevar mejoras que le darán mas de un segundo por vuelta, lo que le desmarcaría definitivamente del resto de equipos novatos. Hispania trabaja como puede casi sin presupuesto mientras que Virgin podría sorprender con su nueva filosofía de la Fórmula 1, rechazando el trabajo de túnel de viento por la simulación informática del mismo. Rumores y rumores que solo consiguen alimentar el ansia por ver de nuevo los coches sobre la pista, y es que aunque las fábricas sean extraordinariamente importantes, será la pista y las manos de los pilotos los que pongan las cosas en su sitio; que para eso hay pulgares que valen 10 millones de euros.






sábado, 24 de abril de 2010

Ferrari encuentra el problema

Maranello trabaja duro y lo hace con precisión. Justo antes de comenzar el periplo europeo del presente campeonato los ingenieros de la Scuderia han localizado el motivo por el que sus motores han sufrido tanto durante esta primera parte del campeonato. Recordemos que Ferrari ha roto ya dos motores y cambiado otras dos veces. A eso sumamos lo ocurrido en Sauber, que también lleva propulsor italiano. Un problema que se agrava aún más teniendo en cuenta la fuerte restrinción de motores que tienen este año los constructores.

Al parecer el problema viene por unas válvulas neumáticas que dejan escapar demasiado aire del motor, provocando su sobrecalentamiento. El año pasado este depósito de aire se rellenaba con la carga de combustible, pero este año no hay repostajes. Por tanto Ferrari acusa el cambio de normativa, en lo que es en mi opinión un error de ingenieria por parte del equipo. Pero no es el fin del mundo. Ferrari pedirá a la FIA la revisión de su motor para llevar a cabo el arreglo, una revisión que requiere de un permiso especial por el congelamiento de motores, y que solo conseguirá si Ferrari demuestra que su motor tiene un defecto de fiabilidad general. Esperemos que  Jean Todt recuerde su pasado ferrarista. Eso sí, solo podrá "arreglar" los motores que estén por estrenar, teniendo que seguir con los motores ya utilizados. Esperemos que todo se solucione pronto y recupere Ferrari una de sus principales señas de identidad en los motores, su fiabilidad.

viernes, 23 de abril de 2010

El nacimiento de un grande

Si dediqué el último post a la situación que está viviendo el piloto más veterano de la parrilla, es justo que este lo dedique al más joven. Su nombre, Jaime Alguersuari. La temporada pasada se convirtió en el piloto más joven de toda la historia de la Fórmula 1 en debutar, contando solo con 19 años. Cuando Jaime cumplía su primer año, Michael Schumacher ya estaba compitiendo en la Fórmula 1. Hoy día ambos se enfrentan en la pista.

Alguersuari ha batido desde que empezó en karts todos los records de precocidad. Su talento le ha hecho subir peldaños a velocidad vertiginosa y hoy se ha convertido en una de las principales perlas del automovilismo mundial. Entró a formar parte del programa de "Jóvenes Pilotos" de Red Bull. Su primer gran éxito internacional le llega en 2008 proclamándose Campeón de la Fórmula 3 Británica, un campeonato que ya consiguieron anteriormente pilotos como Coulthard, Button, Fitipaldi, Stewart o Ayrton Senna. Lo hizo además proclamándose campeón más joven en conseguirlo y además en el año de su debut. Tenia solo 18 años. Cuando Ayrton Senna lo ganó tenia 23. Hay poco más que decir. 

Tras su debut la temporada pasada en la que disputó 8 grandes premios de adaptación y aprendizaje, 2010 se presenta como su año. Ha hecho pretemporada y ha ayudado a desarrollar su monoplaza por primera vez. Ahora sí es un piloto oficial. En cuatro grandes premios su evolución es tremenda. Ha batido siempre en carrera a su compañero Buemi, y tras clasificar por detrás los sábados en Bahrein, Australia y Malasia, en China Alguersuari pudo al fin clasificar mejor. Además es el único que ha puntuado para la escuderia Toro Rosso. 

Y todo esto lo hace sin provocar demasiado ruido. Sus declaraciones destilan humildad y la palabra "aprender" es constante, y es que parece consciente de su juventud y del futuro que tiene por delante. No tiene prisas, no la necesita. En su trayectoria no tiene nada que envidiar a pilotos como Vettel o Alonso. Su progresión no ve de momento frontera alguna; su ambición, aunque controlada, es desbordante. Esta semana ha hecho unas impresionantes declaraciones en las que aseguraba "ya sé que Dios está en el cielo y Superman en los cómics; los demás solo son rivales". Ya no es un niño que sigue a sus ídolos. Ahora sus ídolos jamás le dedicarían un guiño ni un buen gesto; ahora él es su rival. No hay dioses en la parrilla, solo rivales de carne y hueso... Un piloto que dice eso no es un piloto corriente, debe tener seguro algo especial. El futuro lo dirá.

miércoles, 21 de abril de 2010

¿Que le pasa al `Kaiser´?

Michael Schumacher. Ha sido 7 veces Campeón del Mundo de Fórmula 1; vencido en 91 Grandes Premios y subido al podio en 154 ocasiones. Llevaba 3 años retirado y ha regresado en 2010. Hoy, es el 10º clasificado del Campeonato del Mundo de pilotos con 10 puntos, 50 puntos menos que el líder del mundial. No ha ganado ninguna carrera, no ha subido al podio, no ha superado nunca a su compañero de equipo. La figura más grande de la historia de la Fórmula 1, ha pasado con más pena que gloria por los cuatro primeros grandes premios disputados.

Pero... ¿qué le está pasando a Schumi? Muchas pueden ser las razones. Lleva tres años retirado, apartado de la Fórmula 1, en los que además dió el salto al motociclismo. Además en este tiempo sufrió una caida que revistió mucha más gravedad de lo que se preveía en su cuello y clavícula. Tiene 41 años y la recuperación de estos percances ya no es el mismo. Su mentor en Ferrari, y amigo, Jean Todt, hoy Presidente de la FIA se mostró desde el inicio de los rumores en contra del regreso de Michael Schumacher a la Fórmula 1, pensando aún más en su seguridad y protección que en el riesgo de dañar su impecable imagen en el Gran Circo. 

Pero además durante estos tres años de ausencia del Kaiser, la Fórmula 1 ha cambiado considerablemente, y él no ha estado presente para vivirlo. Los monoplazas no se parecen en nada a los que manejaba Schumacher antes de su retirada en 2006. Menos carga aerodinámica, regreso de los slicks, fin del control de tracción, fin de los repostajes, e incluso hemos pasado por la tecnología del KERS, que probablemente regrese el año que viene, y que casi todos los pilotos conocen. Además durante la ausencia del campeón alemán, sus rivales han cambiado considerablemente. Si durante el final de su carrera solo se encontró con un piloto capaz de batirle reiteradamente, como fue Fernando Alonso, ahora el panorama es más complejo. En estos tres años han aparecido pilotos jóvenes con extraordinario talento como Lewis Hamilton o Sebastian Vettel, que nunca antes había competido contra Schumacher. Además vivimos la explosión de Jenson Button o incluso del genial Nico Rosberg.

Precisamente su compañero de equipo, Nico Rosberg, se ha convertido en su principal quebradero de cabeza. En torno a medio segundo más rápido que él, el Kaiser no puede culpar de su rendimiento al monoplaza, que aunque no es ganador, es muy rápido como demuestra el segundo puesto de Rosberg en el mundial de pilotos con 50 puntos, 40 más que Schumacher. Ni siquiera el Jefe de Mercedes GP, Ross Brawn, o el hombre fuerte de Mercedes Competition, Norbert Haugh pueden explicarse lo que pasa con Schumi. Incluso desde Mercedes GP dicen que el chasis del monoplaza del Kaiser está defectuoso y eso merma su rendimiento. En Barcelona lo cambiarán. Sinceramente, suena a escusa.

A todo esto sumamos la presión de los medios de comunicación internacional. Schumacher ha pasado de reunir elogios a críticas feroces. Titulares como "¿por qué lo hizo?" o "es una sombra de si mismo" salpican al piloto alemán. Pero sin duda el más esclarecedor es el del periódico italiano Corriere dello Sport que se refirió al Kaiser como "un viejo león que está siendo atacado por un grupo de jóvenes y hambrientos animales". Aún así, desde Mercedes GP son optimistas y aún esperan al mejor Schumacher. Solo lleva cuatro carreras despues de tres años retirado. No podemos olvidar que ha firmado un contrato por tres años con la escudería alemana, por lo que aún queda mucha tela que cortar. En Barcelona se espera una gran evolución del Mercedes GP que podría llevar al coche a luchar por las victorias. Además, el regreso a Europa podría beneficiar a Schumacher. Quizá en algún momento de la tempoprada Schumi vuelva a ser competitivo o pueda batir a Rosberg, pero... ¿llegará al punto de poder luchar y ganar a Alonso, Hamilton o Vettel, y volver a convertirse en Campeón del Mundo? 

domingo, 18 de abril de 2010

El Imperio Británico conquista China

Dos pilotos británicos a los mandos de un bólido nacido a las afueras de Londres. Jenson Button y Lewis Hamilton han conseguido un extraordinario doblete en el Gran Premio de China 2010, contestando al doblete de Ferrari en Bahrein y al de Red Bull en Malasia. No quieren ser el tercer coche, quieren ser los campeones, y que mejor manera de demostrarlo que alcanzando el liderato de pilotos y de constructores.

La carrera empezó loca. Alonso salió de manera espectacular y se puso primero, pero fue una salida "ilegal". Aceleró antes de que el semáforo se pusiera en verde y se ganó un "drive-through". Antes de la sanción salió el primer safety car tras un error de Liuzzi que se llevó por delante a Kobayashi entre otros. Con el coche de seguridad en pista el baile en boxes empezaba. Los slicks no servían y muchos optaron por el intermedio. Algunos no, entre los que estaba Pedro de la Rosa. Cuando la carrera se relanzó Alonso ya habia parado dos veces: la sanción y el cambio de neumáticos. La cola del pelotón sería su nuevo hábitat, su actuación recordaba a Australia. Los Red Bull tampoco iban bien y el ritmo de los intermedios era similar al de los slicks.

Con la carrera estabilizada y los coches mas rápidos remontando posiciones el motor del Sauber de De la Rosa se rompió cuando el piloto español rodaba en quinta posición. "Todo lo que dependía de mi se hizo bien" aseguró De la Rosa en clara alusión a la polémica con su jefe Peter Sauber. Y no le faltaba razón. Por su parte Jaime Alguersuari estaba dando una autentica exhibicion sobre el agua de Shangai, luchando en las primeras posiciones.

 Con Button ya liderando el espectáculo lo pusieron desde atrás los pilotos que remontaban. Pudimos ver duelos de Hamilton y Alonso con Schumacher, que llegó a ir estable en quinta posición y ha visto como uno por uno sus rivales le iban pasando. En plenas remontadas el segundo safety car de la carrera apareció, y lo hizo en buen momento para Alonso, que acababa de hacer la parada, en una maniobra espectacular adelantando a Massa en la curva de entrada a boxes. En la primera tuvo que esperar a Massa detrás y no estaba dispuesto a volver a hacerlo.

La carrera se relanzó con una peligrosísima maniobra de Button digna de ser estudiada por los comisarios y sancionada, formando una montonera de coches justo antes de pasar por linea de meta. A partir de ese momento ya llegaríamos al final. Alonso pasó a Kubica fue a la caza de Rosberg, que marcaba el podio. Por detrás Vettel no pudo hacer lo mismo y se quedó atascado tras el Renault, que incluso se le escapó. Alguersuari perdió el aleron delantero doblando a un Hispania y a partir de ahí sus opciones de puntuar se desvanerieron, arruinándose la gran carrera que estaba realizando. En el tramo final de la carrera los intermedios eran casi slicks. Button perdía muchísimo tiempo con Hamilton que se le echaba encima. Alonso alcanzó a Rosberg para luchar por el podio, pero no pudo llegar a atacarle. Ni los neumáticos ofrecían ya seguridad para hacer la maniobra ni la visibilidad era la adecuada. Al final, imagen de marca de McLaren pasando a un segundo escaso sus dos pilotos por la linea de meta. Rosberg completó el podio en otra extraordinaria carrera del alemán. 

China nos deja a McLaren y a Button como grandes triunfadores, un Button que es el séptimo ganador en China donde aún nadie repite triunfo. Sin embargo sí que se convierte en el primer piloto de la temporada en ganar dos grandes premios. El campeón del mundo vigente parece lucir galones de forma sorprendente. Alonso también puede hacer una lectura positiva. Su lucha por el mundial está intacta, suma muchos puntos, queda por delante de Vettel supera ampliamante la actuación de su compañero Massa. Rosberg es otro de los que triunfan, colocándose segundo en el mundial y agobiando aún mas si cabe a su compañero Michael Schumacher. Entre los perjudicados claramente vemos a los Red Bull, que tras salir de la primera linea terminan 6º y 8º.  Aúj así debemos estar pendientes a los comisarios pues hay algunas investigaciones para después de la carrera. Por detrás, los dos Hispania volvieron a terminar perdiendo Senna solo dos vueltas con el vencedor de la carrera. Tras China, el Mundial viaja ya a Europa, a España concretamente, eso sí, si la nube del volcán lo permite. Esperemos que sí.

 Clasificación G.P. China 2010 

1- Button (McLaren)
2- Hamilton (McLaren)
3- Rosberg (Mercedes)
4- Alonso (Ferrari)
5- Kubica (Renault)
6- Vettel (Reb Bull)
7- Petrov (Renault)
8- Webber (Red Bull)
9- Massa (Ferrari)
10- Schumacher (Mercedes)
11- Sutil (Force India)
12- Barrichello (Williams)
13- Alguersuari (Toro Rosso)
14- Kovalainen (Lotus) +1 vuelta
15- Hulkenberg (Williams) +1 vuelta
16- Senna (Hispania) +2 vueltas
17- Chandhok (Hispania) +4 vueltas
18- Trulli (Lotus) Retirado
19- Di Grassi (Virgin) Retirado
20- De la Rosa (Sauber) Retirado
21- Buemi (Toro Rosso) Retirado
22- Kobayashi (Sauber) Retirado
23- Liuzzi (Foce India) Retirado
24- Glock (Virgin) Retirado






sábado, 17 de abril de 2010

Vettel... "el poleman"

Una vez más, y ya van tres de cuatro en la temporada 2010, el alemán Sebastian Vettel se ha hecho con la primera posición de la parrila de salida en el Gran premio de China de Fórmula 1. La supremacía de los Red Bull se confirma con Webber completando la primera fila. Fernando Alonso saldrá tras ellos, tercero, posición que ocupa por tercera vez esta temporada. El piloto español sabe que a una vuelta el Red Bull es insuperable y la mejor manera de disputarles la carrera es salir el tercero. Solo el error estratégico de Ferrari en Malasia le impidió estar ahí. Es claramente el único capaz de luchar con los Red Bull.

Decepcionante, a tenor de lo visto durante todos los entrenamientos libres, ha sido el rendimiento de los McLaren. Button y Hamilton saldrán 5º y 6º. respectivamente. Nico Rosberg, de nuevo mucho más brillante que Michael Schumacher saldrá 4º, mientras que el Kaiser lo hará desde la 9º posición. Felipe Massa lo hará 7º mientras que Robert Kubica clasificó en 8ª posición. Completa el "top ten" el Force India de Adrián Sutil. En lo que respecta al resto de pilotos españoles destaca la actuación de Jaime Alguersuari, que empieza a destapar todo su talento y saldrá 12º, por delante de su compañero Buemi, al que nunca había superado en clasificación. La progresión del piloto catalán está siendo verdaderamente brillante. Más sombras que luces para Pedro de la Rosa, que saldrá 17º. Además no ha podido gozar del nuevo "F-Duct"(conducto F) que sí ha tenido su compañero Kobayashi, y que le ha dado medio segundo más por vuelta. La carrera de mañana tendrá agua al 98% de posibilidades según los expertos. No se sabe si al principio, al final o durante la misma, pero lo que si parece claro es que el espectáculo visitará mañana el Circuito de Shangai. Esperamos con ansia...

PARRILLA SALIDA CHINA 2010

1- Vettel (Red Bull)
2- Webber (Red Bull)
3- Alonso (Ferrari)
4- Rosberg (Mercedes)
5- Button (McLaren)
6- Hamilton (McLaren)
7- Massa (Ferrari)
8- Kubica (Renault)
9- Schumacher (Mercedes)
10- Sutil (Force India)
11- Barrichello (Williams)
12- Alguersuari (Toro Rosso)
13- Buemi (Toro Rosso)
14- Petrov (Renault)
15- Kobayashi (Sauber)
16- Hulkenberg (Williams)
17- De la Rosa (Sabuer)
18- Liuzzi (Force India)
19- Glock (Virgin)
20- Trulli (Lotus)
21- Kovalainen (Lotus)
22- Di Grassi (Virgin)
23- Senna (Hispania)
24- Chandhok (Hispania)
 

viernes, 16 de abril de 2010

Previo G. P. China

Cuarta prueba del calendario. Llega el Gran Premio de China, circuito de Shangai, el más caro de la historia. Serán 5´5 kilómetros y 14 curvas, donde destaca una de las rectas más largas del mundial con casi un kilómetro de longitud, a la que se entra a traves de una amplia curva de derechas con marcado peralte, donde los neumáticos saben que van a sufrir. Su diseñador, como no, Herman Tilke. En Shangai se han disputado 6 grandes premios de Fórmula 1 con otros tantos ganadores, y es que en China nunca un piloto ha repetido victoria. De todos ellos, solo Kimi Raikkonen faltará a la cita del domingo. 

Con siete pilotos en solo 9 puntos de diferencia en la clasificación general, este gran premio promete ser verdaderamente espectacular. Red Bull acude con la vitola de favorito, y saben que lo son. Además Vetttel viene de ganar e igualar en puntos a Fernando Alonso. Ferrari le sigue. Desde la Scuderia dicen que no están por debajo. Alonso asegura que "no hay motivos para pensar que no podemos ganar". Además se presentan con evoluciones aerodinámicas que pueden dar algo más al bólido rojo. Eso si, el motor de Ferrari será seguido muy de cerca. Por su parte Mclaren es muy optimista, tanto que algunos lo ven como el gran rival a batir, incluso a la altura de los Red bull. Hamilton incluso se ha referido a su MP4-25 como "el mejor coche que he tenido nunca, por su fácil conducción". Ya en Malasia se mostraron fuertes. Y atención a Renault. La escudería del rombo comienza a creer en sus posibilidades de dar guerra. Kubica ha sorprendido a todos y el coche parece muy rápido y estable en carrera. Además en China presentarán evoluciones que creen que les acercarán aun mas a los de delante. Y algo parecido ocurre con el Mercedes, en el que todos esperan la gran evolución que seguro prepara Ross Brown. La guerra continúa...

Una vuelta al Circuito de Shangai...




Horarios Gran Premio de China (horario español):

Viernes:
Libres 1.1-      04:00
Libres 1.2-      08:00

Sábado:
Libres 2.1-      05:00
Clasificación-   08:00

Domingo:
Carrera-         09:00

lunes, 12 de abril de 2010

De la Rosa... ¿cuestionado?

Es evidente que el inicio de campeonato por parte de la escudería Sauber no está siendo el esperado tras una pretemporada en la que el coche rindió mucho mejor de lo demostrado en los grandes premios disputados. Hasta ahora, en tres carreras solo un coche ha conseguido terminar una carrera, es decir, cinco abandonos de seis posibles. Incluso el pasado Gran Premio de Malasia solo pudo ser disputado por el japonés Kobayashi, debido a la rotura de motor sufrida cuando se dirigía a su posición de parrilla.

Con todo esto, y aunque parece un poco precipitado tras solo tres grandes premios, hoy el equipo Sauber ha emitido un comunicado que proviene directamente de su Jefe, Peter Sauber. En él, sorprende la referencia constante que hace de Pedro de la Rosa, incluso con dedo acusador. Sauber admite que el proceso de adaptación de Pedro de la Rosa está siendo "más exigente de lo previsto". Esto es claramente un tirón de orejas maquillado de palabras políticamente correctas.

Pero la cosa no queda ahí. El compañero de Pedro, Kamui Kobayashi, también está salpicado en las críticas. Sauber considera que "la adaptación de ambos pilotos es parte del problema", aunque no quiere demitir ninguna valoración añadida porque "tocar el tema de los pilotos ahora mismo sería inapropado". Sauber continúa "hemos subestimado el tiempo que necesitaban nuestros pilotos para adaptarse al cochey al equipo", y vuelve a mencionar a De la Rosa ya que el piloto español lleva "varios años como probador de McLaren, y necesita más tiempo del esperado".

Aunque pueden no parecer duras, las palabras de Sauber han ido a dar. Se lee entre líneas algo de arrepentimiento por la alineación de pilotos elegida, se lee descontento con el rendimiento de ambos, e incluso parece tirar balones fuera, como no queriendo asumir que el coche no está lo bien que pensaban y pasando haciendo recaer la culpa en sus pilotos. Ahora resulta que la culpa de que el Sauber C29 tenga entre 10 y 15 km/h de velocidad punta por debajo del resto de monoplazas es culpa de los pilotos, y de que sus motores se rompan también.

Aún mas inquietante han sido las declaraciones del piloto de GP2 Pastor Maldonado, en las que niega que vaya a sustituir a De la Rosa en el Sauber "por el momento". Esperemos que Peter Sauber no comenta el error de poner en cuestión la "titularidad" de De la Rosa.  Un equipo con un talentoso pero inexperto Kobayashi y un novato como Maldonado no iría a ninguna parte en el mundial. La escudería suiza no puede permitirse el lujo de despreciar la enorme experiencia y preparación técnica que De la Rosa ha acumulado trabajando en uno de los centros tecnológicos más avanzados del mundo, como es la Factoría Woking de McLaren, motivo por el que lo ficharon. De  momento sustituirlo por Maldonado solo son rumores, pero ya sabemos que cuando el rio suena... 

sábado, 10 de abril de 2010

El milagro "Hispano"

Modestia, humildad... y la cabeza alta. Esa es la actitud que puede y debe tener el último equipo en pisar el asfalto esta temporada, el Hispania Racing Team. Es cierto que hay muchas luces y sombras a su alrededor, quizás y por encima de todo sombras, pero el Hispania no ha dejado indiferente a nadie tras las tres primeras carreras de Campeonato del Mundo de Fórmula 1. El primer equipo español de la máxima categoria del automovilismo mundial ha pasado de provocar risas en el paddock de Bahreín, a ser admirado, no por su rendimiento, aún lejos de ser competitivo, sino por su tesón, su trabajo, su humildad, y por dar una lección de progresión y de evolución.

Hay que recordar que no hizo pruebas en pretemporada, que estuvo a punto de morir económicamente antes de empezar, y que su futuro pintaba más negro que el color de su bólido. Sus primeras pruebas fueron en el desierto de Bahrein. Mientras el resto de coches daba vueltas en busca de la configuración perfecta y la competitividad, el Hispania solo se dedicaba a probar si el coche frenaba, si cambiaba de marchas, o incluso si estaba bien montado mecánicamente. Al final solo salió a carrera uno de sus coches y completo algunas vueltas, muy pocas. Durante la siguiente carrera todos estaban listos y mejor preparados. Australia fue escenario de su primer éxito, cuando el hindú Chandhok consiguió terminar la carrera. No es poca cosa, aunque lo hizo perdiendo seis vueltas.

El milagro definitivo llego en Malasia. Todos coinciden en que es la prueba más dura para pilotos y coches, para las mecánicas y sus motores. Hispania logró hacer que sus dos monoplazas terminasen la carrera de forma extraordinaria, algo que no pueden decir Mercedes GP, Sauber o incluso Ferrari. Incluso se permitieron en lujo de llegar por delante del Lotus de Trulli y en la misma vuelta que el Virgin de Di Grassi. El Hispania ya mira de frente al resto de los nuevos equipos. Además solo perdieron tres vueltas con respecto al ganador en una carrera totalmente en seco. La progresión es evidente, el trabajo bien hecho también.

Aún así su futuro pende de un hilo. Si es cierto que se están dando pasos agigantados hacia delante, la escudería española tendrá el handicap de la mejora. Hay que ver si coseguirá la inyección económica suficiete que le permita tener un programa de desarrollo del monoplaza para poder seguir creciendo. Sus actuaciones de momento le respaldan, ya que pueden llamar la atención de nuevos inversores. Su director técnico Colin Kolles es optimista al respecto. Yo desde luego también, se merecen al menos que podamos seguir confiando en ellos.



miércoles, 7 de abril de 2010

La F1 se aleja de Europa

   No es un secreto que el mandamás de la F1, Bernie Ecclestone, sigue luchando por la expansión económica del Campeonato; no es un secreto su elitismo desmedido por llevar la Fórmula 1 hasta los lugares mas insospechados primando siempre los derechos comerciales y económicos sobre los deportivos, el dinero al espectáculo. Incluso no se muerde la lengua al decir que no le gustan campeones como Alonso o Raikkonen porque no venden lo suficiente la Fórmula 1. Una prueba de su actuación la vemos en los circuitos que componen los campeonatos año tras año. En su evolución nos damos cuenta, que la Fórmula 1 se va alejando de Europa año tras año, en busca del "boom" económico en otros mercados, en otras audiencias, en otras televisiones. Hagamos un poco de historia.

Los años 50- El 13 de Mayo de 1950 se disputaba El primer Gran Premio de la Historia del Campeonato del Mundo. Farina ganaba la primera carrera a los mandos de su Alfa Romeo en el circuito de Silverstone. Durante la década de los 50, Europa ardía de emoción, olía a gasolina, era el teatro para el rugir de los motores de  la alta competición.  En esta época el Campeonato constaba de entre 7 y 10 Grandes premios. Casi todos se disputaban en Europa, cuna del motor, cuna de la competición automovilística, sede de las grandes marcas alemanas, italianas, inglesas o francesas. América era el único continente que albergaba alguna prueba. Indianápolis lo hacía desde el primer año, mientras que el Gran Premio de Argentina se incorporaba solo cuatro años despues, en 1953. Durante esta década solo hubo un intento de llevar a otro continente la Fórmula 1. fue en 1958, llegando a África el Gran Premio de Marruecos, país al que la Fórmula 1 no volvería jamás.

 Los años 60 y 70- En 1960 América crecía en la Fórmula 1. Por primera vez en la historia acogería 3 Grandes Premios con el regreso de la prueba argentina y la celebración por segundo año de un segundo Gran Premio en EEUU, en el Circuito de Riverside, en California, que se unía al de Indianápolis, con el objetivo de llegar a la costa oeste. Pero no dudaría mucho, pues al año siguiente se suprimió de nuevo el G.P. de Argentina y también la prueba californiana. Pero a mediados de los 60, Mexico y Canadá entrarían en la F1, y la disputa de 3 Grandes Premios en el continente se consolidó.

Pero otro hito se marcó en los 60. Tras el fiasco marroquí, la F1 hizo en 1962 otro intento de llegar a África y lo hizo con el Gran Premio de Sudáfrica. Y lo hizo con triunfo, puesto que salvo en los años 64 y 66, se disputaría de forma ininterrumpida hasta 1980. Casi dos décadas de F1 en África. En 1976 y 77 la F1 llegó a Asia por primera vez, con el Gran Premio de Japón. La experiencia no fue buena, pues ya no se volvería a Asía hasta una década después.

Aún así, los logros americanos y africanos, y en parte asiáticos siempre quedaban a la sombra de la Vieja Europa. Durante los 70 el número de pruebas ascendió hasta los 10 Grandes Premios, cuando el Campeonato contaba entre 14 y 15 carreras. Eran 2/3 de Mundial los que se decidían en la cuna del automovilismo mundial, en la cuna del automovilismo de competición. Con todo, desde 1973 con la llegada Brasil, América albergaría 4 G.P., y en 1977 hasta cinco, con los de EEUU Este, EEUU Oeste, Argentina, Canadá y Brasil.

Los años 80- Era la década del apogeo de la Fórmula 1. Nelson Piquet, Alain Prost, Nikki Lauda o Ayrton Senna se coronaron en esta época. Y el principal testigo de ello fue Europa. Fue en 1984 cuando por primera vez se disputarían 12 Grandes Premios en el Viejo Continente, por los 4 de América. África se alejaba de la F1. Europa mandaba, y se forjaron las grandes aficiones y la cultura del automovilismo de competición. Los circuitos eran hervideros de miles de personas vibrando con los mejores pilotos del mundo. Los circuitos de Imola, Mónaco y Monza acrecentaban su propia leyenda. Para ser Campeón del Mundo, había que triunfar en ellos. 

Fue esta además la década en la que la Fórmula 1 llegó a un nuevo Continente, y lo hizo de forma extraordinaria. En 1985 Oceanía albergaba su primer Gran Premio, y lo hizo en Australía, en el Circuito de Adelaida. Desde entonces Australia y la Fórmula 1 mantienen un idilo ininterrumpido hasta el dia de hoy, llevando ya 25 años consecutivos, pasando en 1996 de Adelaida a Melbourne. Además en 1987 se regresaba a Japón, para no irse nunca más de allí.

Los años 90- Durante los 90 Europa seguiría albergando entre once y doce pruebas del mundial. El Campeonato se estabilizaba más que nunca en el calendario, al igual que los circuitos que serían sede de los Grandes Premios. Aún así América sufrió sus primeros reveses con la F1, pasando de los 5 que tenía en los 80 a solo 2 en el 93, 94 y 99. El peso americano descendía, EEUU desapareció de la F1, y sudamérica la mantenía viva. Argentina, Brasil y Canadá fue el trio dominante durante esta época. 

Pero los años más importantes fueron 1992 y 1993. Fueron la primera y única vez en la historia de la Fórmula 1 en la que se disputaron pruebas del mundial en los Cinco Continentes. Se volvió solo dos años al circuito de Kyalami de Sudáfrica, que unidos al de Japón y Australia, y a los europeos y americanos, llevaron la máxima competición automovilistica del mundo a todos los rincones. Aún así, más de 2/3 del calendario era europeo.

El nuevo siglo- Durante la primera década del siglo XXI asistimos al cambio de centro, al cambio de eje de la Fórmula 1. Es el primer paso del declive de Europa y el auge de Asia como sede. Si en los 80 y 90 Europa alcanzaba los 12 Grandes Premios en una sola temporada, con el cambio de siglo esa será una cifra jamás alcanzada. Desde 2007 hasta hoy, Europa es sede de 9 grandes premios. de 18 o 19. No se alcanzaba una cifra tan baja desde 1980, pero entonces el campeonato solo tenía 14 pruebas. La explicación la encontramos en Asia.

En 1999 se incorporó el Gran Premio de Malasia, que se unía al de Japón. Era el primer paso. En 2004 se unieron Bahrein y China, con modernos y atractivos circuitos. En 2008 apareció el Gran Premio de Singapur que se convertiría en la primera carrera nocturna de la historia de la Fórmula 1. Y ya en 2009, entró en escena Abu Dhabi, un año además catastrófico para America, que solo se quedaba con una carrera, la de Brasil. América no albergaba un solo Gran premio desde 1962. Por tanto 2009 deja las cosas claras: 9 carreras en Europa, 6 en Asia, 1 en América y 1 en Oceanía. Europa pasa de tener en sus circuitos un 70-75% de carreras a solo la mitad.

Presente...futuro- En 2010, con la nueva década, la situación europea empeora. Mantiene sus 9 carreras pero Asia vuelve a crecer con el Gran Premio de Corea del Sur. Además vuelve Canadá. Tendrá 9 de las 19 pruebas de la que consta el mundial 2010. No es poca cosa este dato. Será la primera vez en la historia de la Fórmula 1 en la que Europa no albergue ni la mitad de las carreras del Campeonato Mundial. 

Y el futuro no es nada esperanzador. Silverstone tiene problemas, Hungaroring también, pero el que lo tiene peor es el de Valencia, al que le queda poco tiempo en la F1. A esto le añadimos los planes de futuro de Ecclestone. El Gran Premio de la India es un hecho, y en 2011 podria ser realidad. Un nuevo paso asiático. Además Moscú o N.York podrían ser sede de nuevos grandes premios urbanos.

El objetivo de Ecclestone es claro: el mayor mercado del mundo está en Asia, y a ella se dirige. Su segundo pilar son las carreras urbanas. Quiere que los motores rujan con fuerza en las principales calles de las grandes capitales del mundo. Espectacular... si, pero "pan para hoy y hambre para mañana". Sería genial ver monoplazas por la Plaza Roja de Moscú o la Octava Avenida de Nueva York, pero solo una vez. Los circuitos urbanos no son el futuro. Es aburrido para pilotos y aficionados, pero Ecclestone se puede dar su baño de ego. En cuanto a Asia, grandes infraestructuras con los mas equipados circuitos del mundo, pero sus gradas siguen vacias. 

Europa... la cuna de la F1, donde nace el espectáculo, donde están las aficiones e incluso las fábricas, parece olvidada. Aún le queda por llorar, pero seguro que algún día, volverá al lugar más importante del automovilismo, porque en sus circuitos se respira historia como en ningún otro lugar del mundo.